絶えず進化をし続ける民生機器市場では、フラット・パネル・ディスプレイ、ポータブル・メディア・プレーヤ、そしてホーム・ネットワーク製品などの革新的な新しい製品を生み続けています。それらの製品は、毎年新しい機能を提供し、進化を続けています。この急速に進化を続ける状況により競争が激化し、最新技術を活用した製品作りを行う民生機器メーカに対し多大なる時間とのプレッシャーを与えています。アルテラの低コストプログラマブル・ロジックおよび HardCopy® ASIC をそのシステムに活用することで、高速かつ、リスクのない、量産ソリューションを提供し、プロジェクトの納期を守りながら頻繁に発生する変更箇所への対応を可能とします。アルテラの信頼できる一貫した製品の出荷実績により、民生機器市場で成功する製品設計向けて、何百万ものFPGAを提供しています

アナログ-デジタル変換では、オーディオおよびビデオに多数の新しい標準規格が導入され、それによってデジタル・マルチメディアの品質が飛躍的に向上し、購入しやすい価格になりつつあります。さらに、ブロードバンドの普及によりメディアへのアクセスが容易になり、ユーザに恩恵をもたらしています。デジタル革命がもたらしたアクセスの容易さや品質の向上により、コンシューマ・エレクトロニクス業界に以下の現象が起こっています。

  • ホーム・エンターテイメント – フラット・パネル・テレビ (LCD、プラズマ、および DLP) の価格が 1年で 30% 以上下落したことにより、大画面 HDTV の家庭への普及が進んでいます。HDTV が家庭に普及し、ブロードバンド、地上波、ケーブル、衛星を通して高画質(HD)コンテンツを視聴できるようになった今、ユーザは自宅にいながらにして映画館とまったく同じ体験を楽しむことができます。HD コンテンツおよび DVD プレーヤがより身近になる近い将来、HDTV はますます主流になっていくことでしょう。

  • 常時接続 – 自宅で、旅先で、ユーザはどこでもネットに接続されていたいと感じています。これまで、ユーザは電子メールやインターネットを利用するためにノート・パソコンを使用してきました。しかし、携帯端末用の地上波およびモバイル放送サービスが普及し、ブロードバンド無線接続(WiFi および WiMAX)をどこからでも利用できるようになり、オーディオ、ビデオ、およびデータへのアクセスに携帯電話、PDA およびポータブル・メディア・プレーヤなどのモバイル機器が使用されるようになりました。これらモバイル機器メーカは、ユーザの要望に応えるべく絶えず技術を向上させています。

  • メディアとデータの融合 – これまで、データ重視の機器として PC や PDA、メディア重視の機器としてテレビやポータブル・メディア・プレーヤなどが存在していました。しかし、消費者が両方を扱うことができる製品を求めているため、これらの機器間の境界はあいまいになりつつあります。新世代のコンシューマ機器は、1つのプラットフォームでメディアとデータの両方を扱えなければなりません。メディアとデータの融合は、Microsoft や Cisco など数多くの従来のデータ重視型企業のコンシューマ市場への参入を促し、従来のコンシューマ・ブランド間に熾烈な競争を生み出しています。

こうした流れは、コンシューマ・エレクトロニクス市場が急速な進化の局面にあり、メーカーはユニークで差別化を図った製品を最初に市場に投入するための厳しい競争にさらされていることを物語っています。そして、コンシューマ市場で成功を収めても、その製品に類似した製品がすぐに発売されるため、価格はすぐに下落してしまいます。競争における優位性を保つために、民生機器メーカは常に製品の機能を強化したり、新たな技術をサポートすることを余儀なくされています。これらの理由から、コンシューマ製品のライフ・サイクルは大幅に短縮するものと思われます。

ASSP または ASIC だけを使用した従来のデザイン手法には、大きな欠点があります。ASSP では機能セットがあらかじめ定義されており、最新技術の機能はほとんどサポートされておらず、メーカーが差別化した製品を提供することは不可能です。ASIC は開発サイクルが長く、コンシューマ市場で要求される短い製品サイクルに相反します。したがって、高い柔軟性、短期間での革新技術、および低初期開発コストを実現する新しいデザイン手法が必要です。すなわち、システム設計者は、コンシューマ・エレクトロニクス市場で競争力を維持していくうえで必要な機敏さと差別化を得るために ASIC または ASSP と共に、プログラマブル・ロジック・デバイス(PLD)を使用することになります。

コンシューマ・エレクトロニクス・メーカーがアルテラを選ぶ理由

図 1 にプログラマブル・ロジック・デバイスの使用により、初期リリース段階において最初に製品を市場投入する利点、およびその反対に ASIC および ASSP のみに依拠することによって生じる製品のリリースの遅れ、または機能の陳腐化を示しています。PLD/ASIC-ASSP 手法により、業界のリーダとしての地位を維持するための迅速な技術革新が保証されます。生産量の増加に伴って、このデザイン手法を、迅速かつ低リスクの FPGA からASIC への移行ソリューションを効果的に組み合わせることができます。これまでコンシューマ・エレクトロニクス製品デザインに対して、数百万個の FPGA を提供してきたのはアルテラだけです。